Medicamentos baratos, la mina de oro de cinco grandes laboratorios

Tecnoquímicas con su MK, Genfar, La Santé, Lafrancol con AG y Baxter producen genéricos para dolores, infecciones y malestares. Sus ventas se dispararon en pandemia

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junio 07, 2021
Medicamentos baratos, la mina de oro de cinco grandes laboratorios

Los tradicionales acetaminofén e Ibuprofeno, así como vitaminas, antibióticos antigripales y otros medicamentos genéricos para calmar afecciones respiratorias de venta libre, muchos de ellos vinculados a la lucha contra el Covid-19, han sido los más vendidos en el país en los últimos meses.

Los laboratorios que fabrican genéricos, productos que consumen principalmente los estratos medios y bajos, y que hoy lideran la cambiante industria son MK, Genfar, La Santé, Lafrancol y Baxter. De todas las medicinas comercializadas en 2019 este mercado llegó al 18%. En 2020 subió al 21%.

La empresa farmacéutica que desde hace varios años lidera el mercado es Tecnoquímicas, fundada en Bogotá en 1934 y dos décadas después, trasladada a Cali por el vallecaucano Francisco Antonio Barberi Zamorano, quien en 1941 se había vinculado a la compañía como vendedor, luego fue accionista y terminó siendo el dueño.

Tecnoquímicas también es la dueña de las marcas Colbón, Límpido, Sal de Frutas Lúa, Yodora, Noraver, Crema N° 4, Yodosalil, vitamina C (MK), entre muchas más.

En 2019 —antes de la pandemia— Tecnoquímicas vendió más de 1.8 billones de pesos. Esta empresa caleña es dueña de MK, su propia filial de medicamentos genéricos, marca que compró en 1.993.

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Los medicamentos genéricos líderes del mercado de MK son el Salbutamol, que alivia dolencias en el pecho; Diclofenaco, para enfermedades reumáticas; Leche de magnesia; Omeprazol, que trata la acidez; Acetaminofén y Tramadol, para dolores fuertes, el antibiótico Amoxicilina, y la Ivermectina, el medicamento que con éxito están utilizando algunos médicos para tratar el covid-19. Solo este medicamento ha aumentado sus ventas en más de 300% durante la pandemia.

Tecnoquímicas también es la dueña de las reconocidas marcas Sal de Frutas Lua, Yodora y de los pañales Winny, los más vendidos en Colombia y otros países de América Latina.

La empresa hoy está en manos de los hijos de Francisco Barberi: EL presidente de la empresa familiar es Francisco José, ingeniero y economista de 77 años y esposo de la actual canciller de Colombia Claudia Blum. Juan Manuel Barberi, su hermano, cuatro años más joven, es el vicepresidente.

Otra de las líderes en venta de genéricos es la popular marca Genfar. Una empresa colombiana que está en manos de franceses. Genfar fue fundada en 1967 en el barrio Teusaquillo de Bogotá por los tolimenses Manuel Cruz y Vicente Caro, quienes en el año 2000 se llevaron la planta de producción a la ciudad de Cali, a donde tienen asiento las más importantes farmacéuticas del país. Genfar fue vendida en 2013 a la farmacéutica francesa Sanofi, la tercera que más vende en Colombia. La venta tuvo un valor superior a los USD$250 millones.

Genfar, la que fuera una de las empresas colombianas más queridas, ahora es propiedad de la multilatina Sanofi. Su planta de producción de genéricos está en Cali.

Sanofi hace parte de las empresas del grupo L’Oreal la más importante empresa de cosméticos y belleza de Francia y del mundo. Hermann Patiño Gutiérrez es el gerente de Genfar, quien ha estado en la compañía por más de 18 años.

Los genéricos más populares de Genfar son: el analgésico Ibuprofeno, la Tamsulosina, para tratar enfermedades de la próstata; el famoso antiinflamatorio Diclofenaco, la Dipirona y la Ranitidina que es usado para el tratamiento de las úlceras estomacales.

La Santé, un laboratorio que empezó de la bancarrota de su fundador, el caleño Carlos Vallecilla, quien hoy tiene 93 años, sigue siendo una empresa familiar. Es una de las empresas más importantes del Valle del Cauca y de Colombia, que ahora funcionan bajo la marca Pharmetique.

Esta farmacéutica que hace parte del conglomerado de empresas del Grupo Carval se fundó en 1989, en Bogotá. Aunque su fundador es el presidente honorario, es su hija Liliana Vallecilla quien está al frente del grupo Carval, conformado por ocho empresas. El presidente de las marcas farmacéuticas La Santé y Pharmetique es el economista de la universidad San Buenaventura de Cali, Luis Alfonso Díaz.

Los genéricos más importantes de La Santé, una de las marcas más conocidas en el mercado, son: su famosa vitamina C en tabletas, los antibióticos Cefalexina, Amoxicilina y Ampicilina; el piroxicam, que trata las artrosis; el Naproxeno, que se receta para tratar la fiebre; y los populares Acetaminofén y Diclofenaco.

Lafrancol es otra de las compañías que manda en la producción y venta de medicamentos genéricos. Esta compañía, que a mitad del siglo pasado se instaló en Cali, nació en el Atlántico en 1911. Después de haber sido comprada por la farmacéutica chilena Recalcine hace pocos años fue a para a manos de norteamericanos.

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Hoy la dueña de Lafrancol, que fue fundada por el diplomático francés Bernard Pauly, quien llegó a Colombia en 1910 buscando mercados y se quedó haciendo empresa, familia y dinero, es la norteamericana Abbott. En 2014 se la compró a la multinacional Recalcine, la cual había comprado a Lafrancol dos años antes por USD$576 millones. Venta que tiene en pleito jurídico a sus antiguos dueños: la familia Ventura, descendientes del fundador.

Lafrancol se quedó como la marca de genéricos de Abbott. Sus productos estrella son los óvulos vaginales Intibón; el Sindenafil, para tratar la disfunción eréctil; la antiinflamatoria Betametasona, la Hidrocortisona, que trata trastornos a la piel; y el Naproxeno.

Baxter, presente en Colombia hace 64 años, es la empresa líder en el mundo en medicamentos inyectables. Foto Cámara de Comercio Cali

La norteamericana Baxter, líder en la venta de sueros y medicamentos intravenosos, que llegó al país en julio de 1956, hace 64 años, es otra de las grandes firmas en medicamentos genéricos.

Colombia fue la primera filial de producción que la compañía de origen estadounidense Baxter Internacional Inc. abrió en el mundo por fuera de Norteamérica. El país es actualmente el centro de operaciones de la empresa para la región Latinoamérica sur de la que hacen parte Argentina, Bolivia, Chile, Ecuador, Paraguay, Perú, y Uruguay. El presidente de Baxter para América Latina es el ingeniero mecánico brasileño José Almeida.

La planta de Baxter en Colombia se encuentra en Cali y desde allí produce anualmente 146 millones de soluciones intravenosas que es su fuerte y que se usan especialmente en tratamientos de urgencias, quirófanos, y UCIs.

Sus productos estrella son los medicamentos intravenosos como La Dextrosa, Cloruro de Sodio, Osmorin, y el laxante Peg.

En medio de la crisis que a su paso ha dejado el virus de origen chino en varios sectores, las farmacéuticas en Colombia han hecho su agosto. En estos tiempos de covid Colombia ocupa la tercera plaza en América Latina, en cuanto a venta de medicamentos luego de Brasil y México.

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