Antonio García, el comandante guerrillero detrás de la guerra urbana del ELN

Estuvo en las negociaciones con Santos al tiempo que es el jefe militar de la guerrilla que se trazó desde hace 10 años trasladar la guerra del campo a la ciudad

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junio 21, 2021
Antonio García, el comandante guerrillero detrás de la guerra urbana del ELN

Una mañana de 1974, mientras iba a una de las clases de Ingeniería Industrial en la UIS, desapareció. En esa época no se llamaba Antonio García, sino que todavía tenía el nombre que le pusieron sus papás en Putumayo, el departamento donde nació en 1956: Eliécer Erlinto Chamorro Acosta. Hijo de una familia liberal, cuando nació todavía estaban abiertas las heridas que produjeron el asesinato, el 9 de abril de 1948, de Jorge Eliecer Gaitán. Emeterio, su papá, viajaba desde las profundidades de la selva semanas enteras para asistir a reuniones Gaitanistas tan importantes, tan históricas, como la marcha del silencio o de las antorchas que sentaron un precedente de poder en las calles de la capital. En su casa el joven Eliecer aprendió dos cosas: los conservadores eran el demonio y los únicos curas que servían eran los que predicaban desde el púlpito la Teología de la Liberación.

Tenía quince años y estaba recién llegado a Bucaramanga cuando escuchó en la radio la aterradora noticia. En las inmediaciones al municipio de San Vicente del Chucurí, que en su primer combate había caído la persona que él más admiraba en el mundo: el padre Camilo Torres. Había colgado su sotana de sacerdote para sumarse a las tropas del Ejército de Liberación Nacional y ahora moría asesinado. Terminó unido a la causa a la que le había entregado su vida Camilo, uno de los guerrilleros más carismáticos que tuvo la lucha armada en Latinoamérica.

Dejó atrás su nombre Eliécer Erlinto Chamorro y  pasó  a llamarse Antonio Garcia. Ingresó a las filas de la guerrilla del ELN.

Desde entonces ha sido considerado uno de los más radicales comandantes de esa organización. Su ascenso fue vertiginoso, con 24 años fue escogido para formar parte del  COCE, el Comando Central y órgano máximo de esa guerrilla. En medio de los combates García iba perfeccionando, con libros como Las dos tácticas de la socialdemocracia de Lenin a la vez que se iba ganando la fama de guerrero esforzado que lo convertiría en el jefe militar de la organización.

Ha estado detrás de duros golpes urbanos de esa guerrilla. Ha sido el jefe del frente José María Becerra, quien fue nombrado gestor de paz por el Comisionado de paz Miguel Ceballos, y quien estuvo al mando del secuestro de 285 personas que asistían a misa en la Iglesia Maria de Cali, el 30 de mayo de 1999.  . También fue el cerebro detrás del secuestro del vuelo 9463 de Avianca, un Fokker que llevaba 41 pasajeros y cinco tripulantes secuestrados el 12 de abril de 1999 y liberados hasta noviembre de ese año después de pagarle a la guerrilla el millonario monto del rescate.

Sin embargo García se ha especializado en los constantes ataques a la infraestructura petrolera. El estado incluso lo condenó con dureza por estos atentados: condena a 20 años por lo que el estado nacional considera son crímenes de guerra.

Junto a Pablo Beltran y el comandante mayor Nicolas Gabino y el Cura Perez reconstruyen de las cenizas el ELN después del golpe de Anorí y la partida de Fabio Vasquez a Cuba con una organización casi destruida. El Cura Perez asume una dirección colegiada a finales de los años sententa, él como número uno,  Nicolas Gabino como comandante militar segundado por Antonio Garcias  y Pablo Beltran el secretario de organización. Y Antonio Garcia segundo comandante militar debajo de Gabino y el responsable de la construcción urbano.

Antonio García y Pacho Galán, jefes negociadores del ELN en 1998

Con la muerte del Cura Perez en 1998,  Gabino pasa a reemplazarlo como comandante general y quien lo sustituye en el mando militar es Antonio Garcia mientras Beltran continúa como comandante político, rol que lo ha convertido en la cabeza visible en las negociaciones de paz, incluido la última que inició el gobierno de Juan Manuel Santos en Caracas y continuó en La Habana, donde permanece desde hace tres años a la espera de que el gobierno Duque retome las negociaciones. También en La Habana se encuentra el comandante máximo Gabino, a donde se trasladó por un tratamiento médico.

Asi las cosas el único jefe del ELN que permanece en Colombia es Antonio Garcia, quien se mantiene activo no solo en el frente militar sino en el político y en el intelectual. Es escritor y poeta y hace poco menos de un mes incluso hizo llegar un texto en el que anunció la aparición de un libro llamado Historias de un Gallero, una vida en el ELN.

Garcia ha sido uno de los estrategas del ELN y ha ido construyendo el plan urbano, que estuvo en cabeza de Ramiro Vargas quien formó parte del equipo negociador con el gobierno Santos, pero quien fue relevado del cargo por sanciones disciplinarias y se desconoce su reemplazo. Desde hace diez años la organización planteo trasladar la guerra del campo a la ciudad, y guiados por esa directriz han estado presentes en la explosión social del mes de mayo, según incluso señalamientos del Fiscal Barbosa  y el Ministro Diego Molano y muy posiblemente del atentado a la Brigada 10 de Cucuta del que se responsabiliza a  Julián o Rolo, el jefe del frente de guerra urbano Carlos Germán Velazco.

Garcia permanece en la clandestinidad en Colombia  y quien recibe órdenes directas de Antonio García, es el principal sospechoso del atentado en el batallón de Cúcuta que dejó más de 30 personas heridas. El poder militar del ELN, al parecer, sigue intacto y la decisión del 2010 desde el Cuarto Congreso de la guerrilla en la región del Catatumbo en la que se trazó la directiva de hacer la resistencia y  trasladar la guerra del campo a la ciudad, tal como lo están haciendo. Y van avanzando.

 

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