Jean Charles Naouri, el francés que decide la suerte del Grupo Éxito

En una nueva movida, el Grupo Pão de Açúcar de Brasil pasará a ser el dueño del Grupo Exito

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septiembre 13, 2019
Jean Charles Naouri, el francés que decide la suerte del Grupo Éxito

Jean-Charles Naouri el francés nacido en Argelia hace 70 años, y quién controla a través de la presidencia del Grupo Casino, los tradicionales Almacenes Éxito de Medellín, Carulla de Bogotá y Vivero de Barranquilla, se encuentra reestructurando sus posiciones en América Latina para vender todo o parte de su negocio en lo que sería una nueva jugada para cuadrar sus cuentas. En ese proceso, ha decidido que el Grupo Éxito pase a manos del brasileño Pão de Açúcar (Companhia Brasileira de Distribuição).

En julio de 2015, como una medida para manejar el bajo comportamiento en Latinoamerica, especificamente el decline del 36% en la utilidad operacional de Brasil, Naouri recurrió a movimientos accionarios. El Éxito adquirió a través de un gran endeudamiento, el 100% de la cadena de supermercados argentinos Libertad y el 18,7 % de las acciones del Grupo Pão de Açúcar– GPA, más un porcentaje mayoritario en Segisor, empresa que controla los derechos de voto de GPA, en un negocio de 1,7 billones de euros, que le permitió a Jean-Charles Naouri reestructurar su deuda. Casino era desde 2015 el dueño del 50 % de GPA, el mayor minorista de Brasil en alimentos, muebles y electrodomésticos, con mas de 2.100 tiendas.

En mayo de este año, Casino indicó que estaba vendiendo activos en Latinoamerica para bajar su deuda, región que el año pasado le representó ventas por 15,6 billones de euros y el 53 % de las utilidades del grupo ($ 644 millones de euros). Hasta ahora, Naouri se ha resistido a vender cualquiera de las "joyas de la corona" de Casino, a saber, las tiendas francesas Franprix o Monoprix, lo que reduciría drásticamente su deuda.

El mes pasado, el Grupo Casino hizo que Almacenes Éxito le ofreciera las acciones que tiene en Grupo Pão de Açúcar donde es también accionista mayoritario. En Asamblea Extraordinaria de este 12 de septiembre, el Grupo Éxito aprobó la venta con un 82,13 % de los votos (los negativos de los minoritarios no afectaron la decisión), que incluye la venta a Casino de su participación en Segisor. Con esta transacción, que le representará aproximadamente 4 billones de pesos, el presidente Carlos Mario Giraldo indicó que llevará a cero el endeudamiento de cerca de 200 millones de euros, en buena parte causado por la compra realizada hace cuatro años, y presentó proyectos de expansión en diferentes ciudades.

Con la aprobación de esta venta accionaria, GPA iniciará ahora un proceso de oferta pública para adquirir el 100 % del Grupo Éxito, esto incluye toda la participación de Casino (55,3%) y la participación que están en manos de los fondos de pensiones, fondos de capital, así como inversionistas profesionales y personas naturales. Varios de los accionistas minoritarios que han visto cómo su opinión cuenta muy poco en estos movimientos de compra y venta, estarían pensando en vender.

Jean-Carles Naouri, hijo de padre médico y madre profesora de inglés, regresó de Argelia a Francia en 1956 en plena guerra por la independencia argelina, un “pied-noir” que a pesar del duro recibimiento que fueron objeto en Francia, logró estudiar en grandes instituciones, el  Grandé Ecole, École Normale Superieure  - ENS (plataforma para un selecto grupo de estudiantes que buscan carreras en el gobierno o la academia), Harvard en EEUU y otro Grandé Ecole: ENA (École nationale d´administration).

Empezó su carrera como auditor financiero del Tesoro Francés, siendo luego jefe del gabinete del ministro de Finanzas del Gobierno socialista entre 1982-1986, donde fue uno de los abanderados de la desregulación de los mercados financieros. Haciendo uso de su rápida capacidad de aprendizaje, en 1987 se convirtió en socio de la Banca Rothschild y empezó su propio fondo, Euris, con el que gradualmente realizó inversiones en la industria. Logró el inicio de su fortuna en 1991 vía la adquisición de las tiendas de origen británico, Rallye que fusionó de una manera brillante con el Grupo Casino, permitiéndole obtener el control de la cadena de supermercados Casino a partir de un intrincado entrelazado de compañías. A lo largo de toda su carrera una cosa se ha mantenido constante: su uso de la deuda y la ingeniería financiera para obtener el control de los activos.

Naouri controla Casino a través de tres sociedades de cartera que cotizan en bolsa: Rallye, Finatis y Foncière Euris. Cada una de las compañías tenedoras tiene sus propias deudas, que dependen de los dividendos de Casino que se pagan en la cadena corporativa para cumplir con las obligaciones con los prestamistas. En la práctica, esto significa que Naouri controla Casino, que tiene un valor de mercado de 3.600 millones de euros, a través de una participación de solo unos 100 millones de euros en la capa superior del grupo. Una estructura compleja con altos niveles de deuda, que le está pasando cuenta de cobro y lo ha llevado a realizar movimientos estratégicos en Latinoamerica.

Jean-Charles Naouri representa la cara de la élite francesa, no a la burguesía, es un empresario que se ha hecho a pulso y que por lo tanto busca demostrar a la sociedad parisiense de lo que es capaz, poniéndole su apellido a viejos establecimientos del capitalismo francés. Aprovechando el haber pertenecido a la parte superior de la pirámide educativa y a la élite de la administración pública ha sabido aprovechar las oportunidades. Es austero, se viste siempre igual, con el mismo corte de vestido negro, con dificultades para comunicarse con los demás, en los negocios es conocido por ser adicto a los detalles. Como funcionario público era arrogante, ahora como CEO dicen que es autoritario y ejerce una enorme presión sobre su gente, no dando mucho espacio para el debate. Naouri no encuentra placer en las cenas y cocteles, lee mucho, apasionado por la música y la ópera, prefiere disfrutar de la compañía de su esposa más joven y su hija.

 

 

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