Opinión

Es la economía, estúpido

El panorama de la salud pública y del orden público es sombrío, pero aún peor es el tema de los temas: la economía. ¿Cuándo la discutimos en serio?

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enero 18, 2021
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Es la economía, estúpido
En febrero nos dirá el Dane el dato de la caída de la economía el año pasado, que será superior al 7 %. Foto: Minhacienda

Este muy viejo decir es de absoluta actualidad y vigencia. Porque es la economía, estúpido.

Nadie negará el apremio que el covid-19 significa para el mundo y para nosotros, por supuesto. Pero cuando dejemos atrás esta pesadilla, la economía no nos dará tregua. Y ahí está, ignorada en el examen de la gente, de los doctos, del Gobierno y la prensa, más compleja y desafiante que nunca.

El representante por Antioquia y el Centro Democrático, Oscar Darío Pérez, sí que tiene claro este panorama.

Solo en febrero nos dirá el Dane el dato de la caída de la economía el año pasado. Pero está dicho que será superior al 7 %. Y necesitamos crecer por lo menos al 5 % anual para que el país sea viable, la pobreza llevadera, tengan los jóvenes esperanza y para que puedan mantenerse la industria el comercio y la agricultura. En suma, que anduvimos en doce puntos por debajo de nuestro mínimo vital. ¡Y a nadie le importa!

Esa cifra dramática llega con su cortejo inevitable de otras pavorosas desventuras.

La situación fiscal del país no pudiera estar peor. Para que tenga alguna buena idea sobre el tema, lector amable, o para que la recordemos, no ha sido aceptable, ni lo es ahora, un déficit que supere el 4.5 % del Producto Interno Bruto. ¿Y en cuanto estamos? Nada menos que en el doble de lo peor. El déficit fiscal es del 9 % del Producto Interno Bruto. Semejante disparate fue posible porque los gastos se mantuvieron enormes, los que dejó Juan Manuel Santos, y aún pudieron aumentarse por los que desencadenó el manejo de los efectos de la pandemia. Y el resultados es ese, sin que tengamos manera de discutirlo, maquillarlo o encubrirlo. ¡El 9 % del PIB!

Dijimos que los egresos llegaron a cifras descomunales. Pero igual o peor en sus efectos que ese hecho terrible, es el recaudo que la Nación consiguió por todos los impuestos que pudo cobrar en el período. Sin que entremos en discusiones baladíes, como la que plantea el Gobierno con cuentas absurdas, hay una medida que no admite debate, ni fechas ni artificios. Y es la que se obtiene de la comparación entre esos ingresos y los del año inmediatamente anterior. Y nos resulta, de ese cotejo elemental, que en el 2020 los recaudos fiscales fueron inferiores a los del 2019 en más del 7 %. Eso vale, hablando en plata blanca, cerca de veinte billones de pesos. Ya se comprenderá la magnitud del hueco que se abrió a los pies de esta pobre y comprometida economía.

Para decirlo en palabras sencillas, el déficit fiscal es absurdo, inmanejable, insoportable.

Esa cuenta no puede remediarse sino con una casi brutal disminución del gasto, que no se hizo cuando se pudo y se debió hacer, o lo que resulta siempre más fácil y provocativo para todos los gobiernos: una reforma tributaria enorme, que nos devuelva a cifras razonable en esta cuenta. Mejor dicho: nuevos impuestos, nuevos contribuyentes, o algo más, o mucho más de lo uno y de lo otro.

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O hay reforma tributaria o Colombia pierde su calificación y pasa a pagar más intereses por su deuda, sencillamente porque se vuelve de más alto riesgo

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Las señoras calificadoras de riesgo no han ocultado su preocupación por el hecho ni ocultado su sentencia implacable. O hay reforma tributaria o Colombia pierde su calificación y pasa a pagar más intereses por su deuda, sencillamente porque se vuelve de más alto riesgo.

No hay como apelar el veredicto. O reforma, o pérdida de la calificación, con un aumento en la tasa de interés que vale lo que se conseguiría con otra reforma tributaria. ¿Lo entendemos, no?

Queda por ver cuál es el Gobierno que se le mide a desafiar las calificadoras de riesgo y asumir la carga gigantesca de aquellos intereses, o dictar la ley con los impuestos nuevos y mayores, en plena crisis de la economía, con unos contribuyentes exhaustos y para colmo de males, en la vecindad de elecciones para un nuevo Congreso y un nuevo Presidente.

No paran aquí las dificultades. Porque tanto o más serio que lo dicho es el déficit en la balanza comercial y el que se llama déficit en cuenta corriente. También para no ir por las ramas ni abundar en tecnicismos, que no estamos produciendo la cantidad de dólares que necesitamos para hacer el mercado. Cada mes nos quedan faltando mil millones de dólares de exportaciones para pagar lo que debemos comprar de bienes y servicios. Y que todo sumado y restado, el año pasado, a 31 de diciembre, teníamos un déficit total entre lo que recibimos y lo que gastamos, que ronda, por arriba o por abajo, los quince mil millones de dólares.

Ya nos dimos vacaciones. Ya volvimos y el panorama de la salud pública y del orden público en general es sombrío. Pero aún peor es el tema de los temas. La economía, estúpido. ¿Cuándo la discutimos en serio?

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