El sargazo: la verdadera amenaza para el Caribe colombiano

El sargazo: esta es la verdadera amenaza para el Caribe colombiano

A 2024 se registran 9 millones de toneladas de sargazo en costas caribeñas. Su olor nauseabundo es sinónimo de muerte de especies marinas, ¿qué hacer?

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abril 27, 2024
El sargazo: esta es la verdadera amenaza para el Caribe colombiano

El sargazo, un tipo de alga marina, está invadiendo el mar Caribe en cantidades alarmantes, lo que genera un impacto ambiental y económico significativo para la región que ya empieza a verse.

Las paradisíacas playas, que podemos recordar por su arena blanca y aguas cristalinas, se ven afectadas por cuenta de este fenómeno que acumula estas algas pardas, creando un paisaje poco atractivo y con un olor nauseabundo.

Diego Reina Anduze, experto en el tema y director de 7 Maravillas Naturales de América, señala que que la lucha contra el sargazo es un desafío que requiere la colaboración de gobiernos, científicos, comunidades locales y el sector privado.

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Impacto en el Caribe

El sargazo afecta a varios países del Caribe, incluyendo México, Belice, Honduras, Guatemala, Jamaica, República Dominicana y Puerto Rico. Dado que estos países dependen en gran medida del turismo y la pesca, la llegada masiva de sargazo puede tener consecuencias económicas de primero orden.

Los estudios revelan que desde hace 13 años (y hasta febrero de 2024) se registraron unos 9 millones de toneladas de sargazo en costas caribeñas. Este fenómeno de algas pardas se traduce en millonarias pérdidas para los países, pero aun así, poco se está haciendo para encontrar soluciones.

Aunque el sargazo es un fenómeno natural, en los últimos años ha habido un aumento en la cantidad de sargazo que llega a las costas debido a diversos factores, como cambios en los patrones de corrientes marinas y el aumento de la temperatura del agua.

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Importancia ecológica

Aunque la acumulación incontrolada de sargazo resulta tóxica en las regiones costeras y provoca la muerte masiva de muchas especies marinas, en altamar cumple un papel importante en el equilibrio ecológico. El Mar de los Sargazos, en el océano Atlántico septentrional, es un ecosistema único que sirve de alimentación y refugio para centenares de especies, algunas de ellas únicas de ese hábitat flotante. Por otro lado, en México se está desarrollando un proyecto para convertir el sargazo en biocombustible.

Algunas iniciativas en marcha para combatir el sargazo

El Sargassum Early Warning System (SEWS): Un sistema de alerta temprana que permite a los gobiernos y las comunidades costeras prepararse para la llegada del sargazo.

El proyecto Sargassum Watch: Una iniciativa que utiliza imágenes satelitales para monitorear la presencia de sargazo en el Mar Caribe.

El proyecto Sargassum to Biofuel: Un proyecto piloto que busca convertir el sargazo en biocombustible.

Queda por ver qué medidas toman las autoridades colombianas frente a un fenómeno que avanza sin control y al que no se le encuentra aún un uso aprovechable.

*Con información suministrada por [email protected], colaborador de la sección Nota Ciudadana.

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