Prigozhin, el “chef de Putin” que lo desafió en la guerra

Prigozhin, el multimillonario que pasó de “chef de Putin” a desafiarlo en la guerra

El jefe del Grupo Wagner, prisionero 9 años, vendedor de perros calientes, multimillonario, empresario de 50.000 mercenarios y el hombre que desafió a Putin

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junio 24, 2023
Prigozhin, el multimillonario que pasó de “chef de Putin” a desafiarlo en la guerra

Yevgeny Prigozhin, ha dejado la de ser el discreto oligarca ruso para convertirse en actor destacado del conflicto militar entre Ucrania y Rusia. Al multimillonario que se conoce más como el jefe del Grupo Wagner, la empresa de 50.000 crueles mercenarios, se le ha visto exigiendo armas al presidente Putin, mostrándole los cadáveres de sus soldados en la ofensiva contra Ucrania, y ahora desafiándolo con una rebelión armada que ha llegado a las goteras de Moscú.

 En su pasado hay más sombras que luces. En su juventud, Prigozhin, fue encarcelado nueve años por robo y fraude, pero salió de prisión en el momento en que Rusia ofrecía oportunidades con su terapia de choque económico. De un carrito de venta de salchichas llegó hasta los restaurantes. No a cualquiera. Su New Island flotante se convirtió en el más lujoso de San Petersburgo y en el favorito de Vladimir Putin. Progozhin siempre se las arregló para estar cerca de su mesa. Años después Concorde Catering tendría firmados los contratos de almuerzos escolares de San Petersburgo y Moscú y de parte del ejército ruso. Desde entonces se le conoce como “el cocinero de Putin”.

Saltó a la escena internacional cuando fue señalado en la investigación de Robert Mueller y las autoridades de Estados Unidos lo acusaron de intentar influir en las elecciones de 2016 a través de su Agencia de Investigación de Internet basada en San Petersburgo. Una “fábrica de bots” dijeron Estados Unidos, la Unión Europea y el Reino Unido que anotó en comunicado “Prigozhin, el fundador de la granja de bots más infame y de mayor alcance”. En noviembre pasado Progozhin reconoció que interfirió en las elecciones estadounidenses y que continuará haciéndolo en "con cuidado y precisión”. Tiene un grupo de medios ´pro-Kremlin llamado Patriot que reúne cuatro sitios web de noticias - Ria Fan, Narodnye Novosti, Ekonomika Segondnya y Pokituija Segodnya- cuya audiencia total es mayor que la de Tass o la televisión RT. Además, de un yate de lujo y tres aviones.

El oligarca ha ganado la mayor notoriedad en la medida en que Wagner gana más notoriedad. Sus miembros respaldan el nacionalismo ruso, la Federación Rusa dice que es parecida a otras organizaciones paramilitares, como la estadounidense Blackwater. Su nombre rinde homenaje a Richard Wagner, el compositor preferido de Adolfo Hitler que adoptó como seudónimo el que se supone fundador del grupo, Dmitri Utkin, un exoficial de las Fuerzas Armadas y veterano de las dos guerras de Chechenia, que abandonó el servicio en 2013 cuando comandaba una unidad de Spetsnaz, las fuerzas de élite del ejército ruso.

Wagner ha estado en Siria en el 2015 al lado de las tropas d Bashar al-Assad en la guerra civil, donde fue pagado con petróleo y gas, en Libia, República Centroafricana, Sudán, Mali y Mozambique, hasta once naciones donde han tenido presencia apoyando a los mandatarios o cuidando las instalaciones petroleras. Ha recibido pagos en oro y diamantes, que facilitan el lavado de activos y eluden las sanciones de Estados Unidos.

Prigozhin recorrió en septiembre todas las cárceles rusas para reclutar prisioneros ofreciendo indultos a quienes combatieran en el frente en Ucrania. Seis meses de servicio y luego la libertad. Para lograrlo tuvo que coordinar varias agencias de seguridad y hasta involucrar a Ministerio del Interior y Fiscalía. Pero como todos dependen de Putin, no hubo obstáculo alguno.

Prigozhin ha reclutado a miles de presos, 35.000, según Rus Siadiaschi, organización que vela por los derechos de los presos para combatir en Ucrania, algunas fuentes occidentales cifran en 50.000 la totalidad de sus efectivos. Ellos son el principal dolor de cabeza de las tropas del presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski. Atacan por oleadas, primero van los convictos de las cárceles, una auténtica “carne de cañón” sin experiencia, entrenamiento, ni equipo. Ellos ponen el 80 % de las bajas. Después van los experimentados senior, con armamentos de última generación y visión nocturna.

Un informe de inteligencia ucraniano difundido por CNN da cuenta de su brutalidad. A los prisioneros de guerra les mutilan los genitales, a los heridos, los abandonan en el campo de batalla, porque no es cuestión de perder el tiempo si no se ha terminado el asalto. En noviembre pasado salió a la luz uno de los más estremecedores videos. Un combatiente del Grupo Wagner que desertó y volvió a Rusia en un intercambio de prisioneros fue masacrado a mazazos, con una brutalidad que superaba el tradicional anuncio de “imágenes sensibles”.

Wagner opera desde la guerra de Crimea del 2014, sus mercenarios fuertemente entrenados, con experiencia y mejor equipados que el ejército ruso, son reconocidos y temidos por las prácticas brutales contra la población civil, entre ellas ejecuciones masivas reconocidas por investigadores de la ONU y asociaciones de derechos humanos. Hasta hace poco eran casi desconocidos en el mundo, a no ser que se estuviera al tanto de los conflictos de Siria y Libia o la República Centroafricana, donde han estado presentes.

En la guerra de Ucrania saltaron al estrellato mediático con le victoria de Soledar, la primera de Rusia, y no precisamente por su Ejército. Prigozhin presume de una absoluta indiferencia por las bajas entre las filas de sus mercenarios Por sorprendente que parezca, a muchos, en Rusia no les importa su barbarie. Tanto o más sorprendente que un prisionero que vendió erros calientes en un carrito en la calle, que se hizo el “chef de Putin”, que se hico multimillonario, que hizo un ejército de 50,000 hombres, que ahora desafíe a Vladimir Putin, uno de los más poderosos del planeta. Y quizá, que haga caer la cúpula del glorioso ejército de Rusia.

| Ver también: El líder de los mercenarios de Wagner da marcha atrás, a 200 km de Moscú

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