Nicolas Portal, la persona a quien Egan Bernal dedica sus triunfos más importantes

Quien fuera su mentor en su primera temporada en la élite falleció repentinamente en el 2020. El equipo INEOS y Egan lo recuerdan con mucho cariño

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mayo 24, 2021
Nicolas Portal, la persona a quien Egan Bernal dedica sus triunfos más importantes
Nicolas Portal guió el triunfo de Egan Bernal en el Tour de France 2019. / Instagram @eganbernal

Egan Bernal llegó al Team INEOS en 2018 para ser dirigido por Nicolas Portal y en tan solo su segunda carrera logró su primera victoria: el campeonato nacional de contrarreloj. Una semana después ganó la primera edición de la Colombia Oro y Paz e iniciaba su historial de triunfos con el equipo más poderoso del mundo.

Poco más de un año después de llegar al INEOS, Egan tocó el cielo con las manos al consagrarse en el Tour de France 2019 a sus 22 años, trayendo por el camino también los títulos del Tour de California, Tour de Suiza y París-Niza.

En todos esos títulos estuvo detrás Portal. El exciclista francés se desempeñó maravillosamente como director del antes llamado Sky y fue artífice de la época dorada del equipo inglés. Sin embargo, perdió la vida tras sufrir un fulminante infarto en marzo de 2020, dejando al equipo y a Egan sin un líder claro que los guiara desde el vehículo.

 

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El fallecimiento de Portal coincidió con el inició de la pandemia y la suspensión de carreras. Egan volvió a competir en agosto y ganó La Ruta de Occitania, finalizando su preparación para el Tour 2020, pero ahí empezó el calvario. El colombiano no pudo defender el título y terminó retirándose por el la lesión de espalda que lo afectó gravemente y lo dejó sin competir el resto del año.

Un año después del fallecimiento de su exdierector, Egan lo seguía recordando con mucho cariño y un año después, tras ser 2° en el Trofeo Laigueglia, le dedicó el podio a él asegurando que gracias a Portal tuvo una fuerza adicional extra.

 

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Así como en esa ocasión aseguró que lo dejaron todo por honrar su memoria, seguramente sigue siendo así. Portal le abrió las puertas del mejor equipo del mundo y le dio toda la confianza que necesitaba pese a sus escasos 20 años, cuando llegó al Sky en 2018. Si termina alzándose con el título del Giro lo más probable es que Egan dedique algunas palabras a su memoria, porque habría querido que Portal lo acompañara en estos éxitos tan monumentales que está consiguiendo.

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