Las imbatibles hermanas Álvarez que no se han dejado quitar el Corte Inglés

Marta y Cristina, las hijas adoptivas de Isidoro Álvarez han logrado mantener el control de la famosa tienda española en medio de una feroz competencia comercial

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enero 21, 2023
Las imbatibles hermanas Álvarez que no se han dejado quitar el Corte Inglés

El Corte Inglés, el símbolo del mercado a détal en España, con tiendas de distintos formatos, siendo el principal el de grandes almacenes, es propiedad mayoritaria de las hermanas Marta y Cristina Álvarez Guil, las hijas adoptivas del ya fallecido empresario asturiano, expresidente del Grupo Corte Inglés durante 25 años (1989-2014).

Con un patrimonio valorado de € 1.280 millones (a febrero de 2022), Marta Álvarez ocupa el puesto número 36 entre las personas más ricas de España según el periódico español El Mundo (Ricos2022). La mayoría accionaria en El Corte Inglés de las hermanas está distribuida a través de la Fundación Ramón Areces con un 40,04 % y de la sociedad Cartera de Valores IASA con un 18,40 %.

Las hermanas Marta y Cristina Álvarez lograron el 70 % de los accionistas para cesar a Dimas Gimeno

Marta es desde abril de 2021, la presidente de la Fundación Ramón Areces, y su hermana Cristina Álvarez es la vicepresidenta. Entre las dos poseen dos tercios de IASA, un 34,2 % cada una, en compañía de los hermanos de Isidoro, Cesar (9 %) y María Antonia (9 %), más el hijo de esta, Dimas Gimeno quién es dueño de un 13,5 %, y quién a la muerte de Isidoro se convirtió en presidente del Grupo El Corte Inglés en 2014.

Luego de cinco años de guerra abierta con su primo Dimas Gimeno por el control del Grupo, Marta Álvarez se convirtió en julio de 2019 en la primera mujer en asumir la presidencia de El Corte Inglés.

El empresario Isidoro Álvarez quién hizo de El Corte Inglés un referente mundial en el sector comercio, comenzó a salir con la madre de ambas hermanas, María José Guil, cuando las hijas tenían uno y tres años. Ella regentaba un restaurante de la calle Marqués de Riscal en Madrid tras el fallecimiento de su primer marido, Alfonso del Rey Cámara (renombrado empresario hostelero de quién heredó una importante colección de arte), que frecuentaban las altas esferas madrileñas. Entre ellos, directivos del propio grupo comercial, otros hombres de las grandes finanzas nacionales, ministros y personalidades del mundo de la farándula de la época.

Ramón Areces el fundador del Grupo, quién viajó a Cuba en 1920 a trabajar en la cadena de almacenes por departamentos El Encanto

Isidoro ingresó a la cadena de grandes almacenes a los 18 años y se convertiría en el sucesor de su tío, Ramón Areces tras su fallecimiento en julio de 1989. Areces fundó El Corte Inglés a su regreso de Cuba en los años treinta con el apoyo de su tío César Rodríguez quién avaló la compra de una pequeña sastrería con ese nombre en la calle Preciados de Madrid, y fuera el primer presidente de esta empresa que en los años sesenta, bajo la dirección de Areces inició su expansión por el territorio español. En 1976, creó la Fundación Ramón Areces, que se dedica al desarrollo de la educación, la cultura y la investigación, y a la cual le acabó legando su participación accionaria de El Corte Inglés, por tal razón, es el mayor accionista del Grupo.

Los años de Isidoro Álvarez en la presidencia fueron marcados por un fuerte crecimiento y expansión del negocio, con importantes hitos como la adquisición de grandes almacenes de la competencia, Galerías Preciados y Marks & Spencer, así como la apertura de almacenes en Portugal y la diversificación hacia otros negocios, como el turístico.

Doña Eustaquia, la madre de Isidoro, y de María Antonia y César Álvarez, nunca aceptó el romance de su hijo principal con María José Guil. Isidoro, mantuvo la relación durante años y amagó con casarse hasta en tres ocasiones pese a la oposición familiar. Finalmente, ya con 60 años, luego de décadas de convivencia se casó con María José en 1992 en la capilla de un convento de Madrid, con apenas cinco testigos, en una ceremonia de la que no tuvo noticia su familia directa hasta días más tarde.

El austuriano Isidoro Álvarez, inició en la empresa en simultanea con sus estudios de Económicas y Empresariales

La boda profundizó los recelos familiares, doña Eustaquía nunca permitió que su nuera e hijas, entrarán en la casa del clan Areces. Sin embargo, Isidoro formó a Marta Álvarez para que en un futuro ocupase su puesto al frente del grupo de grandes almacenes. Y en 2003, las dos hermanas cambiaron su primer apellido por el Álvarez, al igual que sus hijos, los de Marta con Juan Claudio Abelló Gamazo (a cuya boda acudió el actual Rey de España) y de Cristina con Iñaki Álvarez Valdez, un asunto que se convirtió en vital durante la pelea por la herencia.

Los últimos años de Isidoro, quién falleció de leucemia en septiembre de 2014, fueron de convivencia pacífica, a la espera que el líder familiar designara su sucesor y detallara su testamento. El octogenario empresario, se decantó por su sobrino, Dimas Gimeno, tal como habían hecho los anteriores presidentes, sin embargo, ambas hermanas, iniciaron un pleito para hacer valer su mayoría accionaria, con el cual consiguieron finalmente a mediados de 2018 la destitución de su primo gracias al apoyo de seis de los diez consejeros.

Marta Álvarez se licenció en Derecho por la Universidad de CEU San Pablo, de Madrid, y posteriormente hizo un curso de arte en Sotheby´s en el Reino Unido, casa de subastas donde trabajó cinco años entre Londres y Madrid.

Comenzó su carrera profesional en Viajes El Corte Inglés y, tras unos años en los que vivió fuera de España, se incorporó al centro comercial de la Castellana donde desempeñó distintas funciones, comenzando como vendedora de moda. Bajo su gestión se ha creado una nueva estructura con cuatro direcciones transversales: transformación, operaciones, tecnología y personas, y también ha preparado el grupo para una potencial contracción del consumo, con un plan de reducción de costos que incluye robotizar determinadas áreas de logística y atención al cliente, así como la desinversión de inmuebles no estratégicos.

El jeque Hamad bin Jassim bin Jaber Al ThaniAl Thani es miembro de la familia real catarí gobernante Al Tahni, fue primer ministro de Catar

El principal accionista independiente de la familia Álvarez hasta mediados del año pasado, era el Grupo Primefin, sociedad de origen catarí radicada en Luxemburgo que gestiona parte del patrimonio e inversiones del jeque catarí Hamad bin Jassim bin Jaber Al Thani. La entrada del jeque catarí al Corte Inglés se dio con el pago de un préstamo por € 1.000 millones que realizó en julio de 2015 y que lo hizo merecedor luego de sumar intereses y plazos a un 11,07 % del capital societario tres años después.

A Primefin, que había abogado por una salida a la bolsa para recuperar su inversión o la exigencia de abandonar la compañía, el Grupo Corte Inglés le compró a directamente, con recursos propios, un 5,54 % de su participación a mediados del año pasado por un precio que situó el valor del Grupo en € 7.000 millones. Este porcentaje accionario quedó a cargo del Grupo, cuya salida a bolsa se espera ocurra antes de 2028.

Sin embargo, Primefin se mantiene entre los principales accionistas al conservar un  5,53 % de sus participaciones. Por delante se encuentra Corporación Ceslar (9,64 %), la sociedad patrimonial de la familia Areces Galán; la Cartera Mancor (8,04 %), la sociedad de los hermanos García Peña, herederos del fallecido José Antonio García Miranda; el Grupo asegurador Mutua Madrileña (8 %); y finalmente un 4,75 % de las acciones en manos de otros accionistas minoritarios.

El Corte Inglés opera 79 establecimientos en España y dos en Portugal; 54 outlets en España y uno en Portugal, además de supermercados y los centros de Hipercor, seguros y viajes, entre otros; en Colombia hace presencia Viajes El Corte Inglés. Es también uno de los mayores propietarios de inmuebles en España, según estimaciones a junio del año pasado, sus propiedades están valorados en unos € 16.100 millones. El año pasado superó las ventas de 2019, recuperando las pérdidas de € 2.945 millones registradas en el 2020 debido al confinamiento, las restricciones y los cierres de sus establecimientos durante lo peor de la pandemia.

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