Las 4 empresas extranjeras que ahora exportan más café colombiano que muchas nacionales

Las 4 empresas extranjeras que ahora exportan más café colombiano que muchas nacionales

La Federación de cafeteros sigue mandando en cantidad de sacos enviados, pero los gigantes del negocio global cada vez pesan más vendiendo café colombiano

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mayo 14, 2024
Las 4 empresas extranjeras que ahora exportan más café colombiano que muchas nacionales

Hasta hace poco la empresa familiar Racafe fundada por los hermanos Rafael y Cenón Espinosa, era la principal exportadora de café colombiano, colocándose después de la Federación de cafeteros. Esta vende el café a través de su oficina en Nueva York, Armenia Coffe Corporation, y en su administración están dos integrantes de la familia, Cenón: Carlos Antonio y Guillermo Alberto Espinosa, quienes han estado vinculados a Racafé desde hace más de 40 años.

Sin embargo, la realidad exportadora ha cambiado y en el top 5, los colombianos han sido superados por comercializadores extranjeros, cuatro empresas, también familiares, dos registradas en Suiza, otra en Países bajos y una con sede en Singapur.

La de mayores ventas debajo de la Federación de Cafeteros está Sucafina, una multinacional fundada en Ginebra hace 50 años y que está en Colombia solo hace solo ocho años. En el 2016 abrió la operación en Colombia con el propósito comercializar el café colombiano por el mundo, y establecer en el país un centro de logística para Latinoamérica

Abdallah Wahbé Tamari
Abdallah Wahbé Tamari

Fundada en 1975 por Abdallah W. Tamari, un comerciante de origen árabe quien emigró a Suiza tras la guerra civil en el Líbano. El nombre Sucafania se debe a sus inicios en la comercialización de azúcar (Sugar), del café (CA) y las finanzas (FINA) antes de enfocarse enteramente en café a medida que avanzaron los negocios. Pero el origen de la empresa familiar se remonta a 1905 en la ciudad costera de Jaffa, durante el imperio otomano, hoy Palestina, por Wahbé A. Tamari, un joven árabe cristiano que exportaba naranjas e importaba alimentos por todo el medio oriente. La familia fue forzada a emigrar al Líbano como resultado del éxodo Palestino generado por la guerra, y el negocio casi desapareció de la noche a la mañana.

No sería la única emigración, su hijo Abdallah W. Tamari quién había nacido en Jaffa en 1922 y estudiado en el Líbano se vio obligado nuevamente a abandonar todo y salir del país luego de que estallara la guerra civil del Líbano en 1975. Dos años después nacía Sucafania convertida en una de las más grandes comercializadoras de café en el mundo. Falleció en el 2022 a la edad de 100 años y lo sucedió su hijo, Nicola A. Tamari quien es el actual CEO de una empresa que opera en red de 15 países productores de café. Vende café verde a las grandes tostadoras como Starbucks, Nestlé, Nespresso, Jacobs Douwe Egberts (JDE), Lavazza e Illy.

En Colombia, como en varios países, negocia directamente con los productores incluyendo los pequeños llegando a negociar con cerca de 200.000 cultivadores, sobre los cuales ha logrado tener trazabilidad de la proveniencia de cada bolsa de café.

Anterior a Sucafania había llegado a Colombia otra comercializadora con vínculos con Suiza. Condor Specialty Coffee que tiene como socio a la gigante Ecom Agroindustrial Corp, una compañía global suiza focalizada en productos agrícolas como algodón, café y cacao con exportaciones a América Latina, Asia y África, así como en Europa y Estados Unidos.

Ecom viene del siglo pasado, creada en 1849 por José Esteve un comerciante de algodón catalán. La familia Esteve se trasladó de a los Estados Unidos en 1885 y de allí se expandieron a Brasil en 1935 y luego a México en 1948. Diez años después entró al negocio del café y en 1991 al de cacao. Su salto fuerte en café lo dio con la compra de este negocio a la multinacional Cargill con sede en Londres y nueve años pasó a ser uno de los gigantes que compra en más de 20 países, entre los que está Colombia y se lo vende en otros 85.

Alain Poncelet
Alain Poncelet, CEO de ECOM Trading

Condor Specialty Coffee inició en el país 1987 y se integró con Ecom en 1991, estableciendo su primera oficina como Compañía Cafetera Agrícola de Santander y nueve años después, en el 2000, incorporó la Compañía Cafetera de Manzanares que se unificaron en Compañía Colombiana Agroindustrial. Cuenta con molinos y centros de compra en Pitalito (Huila), Buga y Virginia (Eje Cafetero), Bucaramanga (Santander), Popayán (Cauca), Viotá (Cundinamarca), Chaparral (Tolima) y Concordia (Antioquia).

Ofrece excelso básicos y el café Supremo, así como marcas especiales que comercializan como 100 % colombiano o como mezclas, y es el primer exportador de café especial en Colombia. La familia Esteve en cabeza de Teddy, director administrativo del conglomerado global que opera en 40 países, es quinta generación en el negocio, nació en EE.UU. y creció en Lausana, Suiza. Desde el 2004, vive en México con su familia donde además tiene una finca cafetera en la frontera con Guatemala. Los Esteve controla el 92 % de Condor Specialty Coffee , el restante 8 % es propiedad de los administradores entre quienes se encuentra el actual CEO, Alain Poncelet quien también maneja el negocio de cacao.

Por encima de está en volumen exportaciones aparece Olam Agro Colombia, una compañía con sede en Singapur, que está desde hace 16 años en Colombia. Es líder en la comercialización de alimentos como cacao, café, trigo, arroz, algodón y madera entre otros, algunos de los cuales cultiva.

Sunny George Verguese
Sunny George Verguese, fundador y CEO de Olam Group

Fue fundada por su actual CEO, Sunny George Verghese, quién nació en 1959 en Kerala, al sur de la India. Se conectó con África en la década de 1980, cuando el conglomerado indio Kewalram Chanrai Group lo envió a Nigeria para administrar su negocio de algodón y sin mayor experiencia empresarial terminó al mando de una de las plantaciones de algodón más grandes de África.

De corta estatura y siempre vestido con un traje elegante de rayas, Verghese, vio una oportunidad para empezar a exportar cuando el gobierno nigeriano liberalizó el comercio de materias primas. Fue entonces cuando nació en 1989 Olam como negocio de exportación de productos agrícolas que incluía comercializar marañones desde Nigeria a la India, el cual posteriormente expandió a algodón, cocoa y nueces.

Fue tal su éxito que en los años 90 Singapur le ofreció establecer tener base allí, desde donde Verguese incrementó sus operaciones en Asia y se benefició de los incentivos fiscales de esta ciudad estado. En 1996 volvió publica la compañía al cotizar en la Bolsa de Singapur, pero mantiene la mayoría accionaria, más del 50 % a través de Temasek Holdings, el segundo accionista es Mitsubishi Corporation con un 17 %.                                                                                        

Otra de las cinco grandes exportadoras de café colombiano es la empresa de origen francés ahora con sede en Roterdam, Países Bajos, Louis-Dreyfus Company que está en Colombia desde el 2007, uno de los diez países productores de café en el mundo en donde tienen presencia, lugares desde donde cubre el 85 % de la producción mundial de café.

Margarita Louis-Dreyfus
Margarita Louis-Dreyfus y Leopold Louis-Dreyfus el fundador

Fundada hace más de un siglo en Alsacia por Leopold Louis-Dreyfus, quien empezó comprándole trigo a cultivadores campesinos y vendiéndolo en Suiza. Perdió buena parte del patrimonio en la Segunda guerra mundial por ser una familia judía, sus descendientes conservan el conglomerado el cual preside Margarita Louis-Dreyfus, ciudadana suiza nacida en Rusia quién heredó de su esposo Robert Louis-Dreyfus, nieto del fundador, tras su muerte en 2009, la mayoría accionaria. Otros miembros de la familia controlan diferentes subsidiarias del grupo agroindustrial que incursionó en el negocio del café hace 30 años

La Federación de cafeteros en cabeza de Germán Alberto Bahamón que, mandando en las exportaciones a pesar de las dificultades, de presión incluso política, pero la rondan cuatro grandes multinacionales, fortalecidas con la globalización del comercio mundial de los productos agrícolas.

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