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Las desaforadas rumbas del Tino Asprilla en Inglaterra

Todavía se recuerda, en Newcastle, no solo los goles del ídolo tulueño, sino las parrandas llenas de mujeres donde quemaba los equipos recién estrenados

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Septiembre 03, 2017
Las desaforadas rumbas del Tino Asprilla en Inglaterra
Foto vía Twitter @TinoasprillaH

Es pasado el medio día y es sábado. 1996. Febrero 10. Middlesbrough, Inglaterra. El camarero se acerca a Faustino Asprilla y pregunta con un español destartalado que con qué va a acompañar su plato fuerte.  “Wine, please”, dice el Tino en el mejor inglés posible. Le pide una copa de vino tinto.

El dueño del Newcastle United, Freddy Shepherd, que se encuentra cerca del Tino, clava su mirada en el jugador –la reciente incorporación del equipo, la más cara en su historia, 6.7 millones de libras esterlinas—y suelta un grito que se escucha en medio restaurante. What? Faltan 3 horas para que el Newcastle enfrente al Middlesbrough por la fecha 25 de la FA Carling Premiership.

Rob Lee, Peter Beardsley, Les Ferdinand, Steve Watson y otros integrantes del equipo departen con el técnico Kevin Keegan, quien, apenas ve a al mesero vertiendo un poco de Chateau Villars en la copa del jugador que él mismo había sugerido para reforzar al United, se dirige a la mesa donde está Asprilla.

Are you going to drink wine? What if you have to play later?- Las preguntas, en forma de regaño, eran claras: que si en realidad iba a tomar vino, que qué pasaba si tuviera que jugar en un par de horas.

No va a pasar , boss – responde el Tino y recuerda que el técnico le había dicho que lo más seguro era que no lo iba a incluir para ese partido. Había volado desde Parma, Italia esa misma mañana. Por su cabeza no pasaba la idea de jugar.

Faustino Asprilla llegaba a Inglaterra con 25 goles marcados con el Parma pero con fama de rumbero e indisciplinado. Prensa, hinchas y directivas le habían advertido a Kevin Keegan. Le habían repetido una y otra vez. Que comprara un defensa central en el mercado de invierno. Que ya era suficiente tener a Ferdinand y Beardsley en el ataque. Que 47 goles en 24 partidos comprobaba que tenían la mejor delantera de todo el campeonato. Que el equipo iba a salir campeón así. Que 12 puntos de diferencia sobre el Manchester United demostraban que el Newcastle no tenía por qué inventar una nueva formación.

Faustino Asprilla, Kevin Keegan y Terry McDermott en el Ryverside Stadium. Foto vía footballrascal

Pero esa tarde parecía que la sal estaba echada. Segundo tiempo. El Newcastle jugaba mal. Los tenían metidos atrás. 1-1. Necesitaban contraatacar. Necesitaban a alguien que desbordara por derecha e izquierda. Alguien que gambeteara como Johan Cruyff. Keegan piensa. Asprilla, el Tino Asprilla. Pero tiene dos vinos en la cabeza… Come in. Minuto 67.

 

 

Antes de firmar contrato con su nuevo equipo, el Tino le preguntó a Freddy Shepherd que en qué parte de Londres quedaba Newcastle. Con la promesa que estaría cerca de la City, lo habían convencido dejar el norte de Italia por un salario de 30 mil libras esterlinas a la semana, el más caro de toda la liga inglesa según The Telegraph. Al delantero de 26 años le habían dicho que podía irse de compras a la estrambótica Oxford Street cuando quisiera. Que podía rumbear en la pomposa discoteca The Cross en Candem. Que podía coger fácilmente un avión de vuelta a Colombia.

Pero lo que no sabía es que iría a parar a una ciudad de 250 mil habitantes y a 443 kilómetros al norte de Londres. Newcastle, la tierra de los geordies, famosa por ser una de las más rumberas en el Reino Unido.

Algunos entrenamientos del Newcastle eran a puertas abiertas en la ciudad de Durham. Foto vía Dream Team FC

Al Tino le contrataron un traductor que funcionaba como su sombra. Nick Emerson le acompañaba a los entrenamientos, al supermercado, pedía todos sus platos en los restaurantes. Le enseñaba inglés. Pero también se iba de rumba con Asprilla, bebía aguardiente con él, traducía sus piropos a las jovencitas que conocía rumbeando en el entonces famoso Julies Club, y escoltaba al Tino en los bacanales que organizaba en su casa en Woolsington.

Cuenta Nick que la primera vez que salió a rumbear con el Tino una mujer le mostró sus senos al futbolista en plena calle. El traductor pasaría a buscarle a la suite 401 del Gosforth hotel, donde Faustino se hospedaba. Se encontrarían con David Ginola, Keith Gillespie, John Beresforth y otros integrantes del equipo en el Quayside, una de las zonas más famosas de Newcastle a orillas del río Tyne.

Cuando se bajaron del taxi, dos mujeres, dos geordies, deambulaban detrás de Asprilla. Al percatarse que al frente de ellas iba el delantero vistiendo un estrafalario gabán gris, el mismo que portaba cuando llegó a Inglaterra, una de ellas gritó “Tino, Tino!”. El Tino se volteó y la chica se levantó el brasier.

— Uy, qué bizcocho—le dijo Asprilla a Nick Emerson.

El Tino y Nick Emerson se reencontraron en 2016. Foto cortesía Nick Emerson

Sin embargo, Nick recuerda que la fiesta más loca que tuvo con el Tino fue a final de la temporada 95/96. Como en una premonición, el Newcastle había fracasado. Había perdido la liga a manos de los Diablos Rojos. La prensa, los tabloides británicos, señalaban al Tino como uno de los responsables del desastre. Su indisciplina le había pasado factura al club. Nick dice que eso no era verdad. Pero el jugador, a pesar de las críticas, no abandonaba las canchas del aguardiente.

El Tino había invitado esa noche a varias muchachas geordies – las mismas que se bañan de base de maquillaje, rubor, se tatúan las cejas—  con las que se revolcaba; le había dicho a Beresforth, Gillespie, Ginola que los esperaba en su casa para tomarse unos traguitos y bailar una salsita; había mandado a traer amigos y chicas de Colombia.

“Me acuerdo que ese día se le derritió el equipo de sonido”. Nick cuenta que el Tino – con varios litros de alcohol en las venas—dejó algo encima del equipo que se fundió. Y el aparato corrió la misma suerte. “Estaba muy borracho. Esa noche el Tino y su combo desocuparon más de 20 botellas de aguardiente, vodka y ginebra”.

Inclusive Dylan Younger, exeditor del diario Sports Sun, quien conoció al Tino a través de su esposa, contó hasta dónde llegaba Asprilla cuando se le prendía la aguja y parrandeaba.

“A mí me contaron que una vez hubo daños por más de 30 mil libras esterlinas en una rumba en la que el Tino participaba. Él es una de las personas más locas que he conocido en toda mi vida”.

El Tino en 2002 junto a Dylan Younger y George Reynolds

Un año y tres meses después del fracaso de no ganar la liga, un miércoles de septiembre de 1997, el Newcastle recibía al Barcelona de Figo, Luis Enrique, Rivaldo, en el St. James’ Park. El nuevo técnico del equipo, Kenny Dalglish, había convocado una reunión previa al partido. Pero Asprilla no apareció. Y Dalglish estaba furioso. Lo iba a echar del equipo.

“Había rumores de que (El Tino) estaba con dos mujeres: una inglesa y una colombiana”, le dijo el periodista Mauricio Silva al programa Sporting Mavericks.

El Tino cuenta que Dalglish fue a hablar con él. “Se enojó, no le gustó. Yo creí que no iba a jugar ese día.” Pero como si evocara las decisiones de su antecesor, como si supiera que el Tino se alimentaba de su indisciplina para jugar a la pelota, ese día Kenny Dalgish lo puso a jugar. Y ese día, ese bendito día, el Tino le regalaba al Newcastle una tripleta y el mejor partido en la historia del club. Dios vivía en el norte de Inglaterra y le decían “Tinou, Tinou”.

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