Opinión

De viejo a anciano

La diferencia entre los dos calificativos no es cuestión de edad, caricaturizándola sería que al viejo aún le interesa el viagra, al anciano ya no

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abril 28, 2021
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De viejo a anciano
‘Anciano’ no corresponde a una mención de determinada edad sino a una actitud ante esa etapa de la existencia. Foto: Freepick

Con las inquietudes y reflexiones que aparecen con el covid y las vacunas, se pone uno a pensar cuando se es viejo y cuando se pasa al status de ‘anciano’.

No es como dicen que la diferencia es que al verse uno en el espejo piensa ‘como estoy de viejo’, mientras que para los amigos nos vemos es ancianos.

La vejez es un hecho inevitable. Tal vez en Colombia sea más usual la muerte violenta que impide la vejez, pero en el mundo es una etapa de la vida…

Se acompaña de pérdida de facultades totalmente evidentes en lo físico, pero también en ciertos aspectos de las capacidades mentales o intelectuales. Entre ellas comienza la sensación de que todo empieza volverse carísimo, y que el dinero no alcanza para nada (lo cual eventualmente puede ser cierto).

Pero al tildar a alguien de anciano se le da implícitamente un calificativo de resignado, de haber abandonado la vida activa y en alguna forma de ser dependiente de condiciones externas y no de su propia voluntad y capacidades.

Se pasa de viejo a anciano por la reacción ante ese deterioro de las facultades. Pero además infortunadamente es bastante inevitable que la longevidad lleve eventualmente a una nueva etapa caracterizada por diferentes formas de demencia. La principal y más usual el Alzheimer.

En los escritos referidos a la vejez -los ‘de senectute’-, que pueden ir desde el de Cicerón hasta el de nuestro Juan Lozano y Lozano, no se diferencia una condición de la otra, usando indiferentemente uno u otro término, como si fueran lo mismo.

Hemos logrado prolongar la longevidad, de tal manera que en un siglo se aumentó la expectativa de vida en más de un 50 %, pero seguimos considerando indistintamente al viejo y al anciano como personas que han cumplido su ciclo de vida.

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Comienza a tomar cuerpo el reconocimiento de que la vejez no tiene porqué ser excluida sino, protegida y vinculada a la actividad social y económica

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Afortunadamente dentro de los movimientos de sectores que hoy se reivindican (feminismo, LGTB, minorías étnicas, etc.) comienza a tomar cuerpo el reconocimiento de que la vejez no tiene porqué ser excluida o marginada sino, además de protegida, vinculada de pleno derecho a la actividad social y económica.

Viene a cuento nuestra ‘rebelión de las canas’ en la que por la edad se intentó asimilar la vejez con la ancianidad, como si se les diera a los mayores el tratamiento de muebles antiguos. Con la paradoja -aún no destacada- de que nadie ha mencionado que el tratamiento respecto a la vacunación también es la misma discriminación, solo que en este caso en forma favorable.

Envejecer es vivir, mantenerse vivo en la medida que uno se identifique con las características que aparecen, sin lamentarse por los cambios que sobrevienen. Ser viejo no es un problema ni una desventaja. Y uno se siente que es solamente viejo mientras ve a otros como ancianos.

Se dice que la felicidad no es un estado sino una actitud. Con una connotación algo negativa, el concepto o la denominación de ‘anciano’ igualmente no corresponde a una mención de determinada edad sino a una actitud ante esa etapa de la existencia.

La diferencia no es cuestión de edad; caricaturizándolo con un ejemplo, se podría decir  que la diferencia la hacen cosas como que eventualmente al viejo aún le interesa el viagra; al anciano ya no.

 

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